Руб-Эль-Хали (Большая песчаная пустыня)

Известная также под названием Большая Песчаная пустыня, Руб-эль-Хали образует самую большую в мире территорию, покрытую песками, занимая более четверти всей площади Саудовской Аравии. Преобладают подвижные пески, образующие барханы. Довольно редкая растительность - солянки, верблюжья колючка. На востоке пустыни находятся залежи соли. 

Руб-эль-Хали - обширная песчаная пустыня на Ближнем Востоке в тектонической впадине между горами, протягивающимися вдоль западного, южного и восточного побережий Аравийского полуострова. Она расположена на территории сразу нескольких государств: Саудовской Аравии, Омана, ОАЭ (Объединённые Арабские Эмираты) и Йемена - и занимает площадь 650 000 кв.м., что больше, чем площадь Франции, Бельгии и Нидерландов вместе взятых.

Около 80% территории занято подвижными песками (пески не закреплённые корневой системой растений и под действием ветра легко перемещающиеся), образующими барханы высотой до 200м, гряды и отдельные массивы, сочетающиеся с галечниковыми равнинами - регами. Песок большей частью кварцевый с примесью полевого шпата, придающего ему оранжевый и красноватый оттенки. На юго-востоке встречаются массивы белых зыбучих песков.

На востоке находятся обширные солончаки, месторождения нефти и природного газа. Так, Шейба - гигантское нефтегазовое месторождение в Саудовской Аравии около города Шейба. Оно было открыто в 1968 году, начальные запасы нефти составляли 2,4 млрд. тонн, а природных газов - 706 млрд. м3. Нефть практически не содержит серы и характеризуется высоким содержанием бензиновых фракций. Оператором месторождения является саудовская национальная нефтяная компания Saudi Aramco.

Вади, спускающиеся с окружающих гор, теряются во впадинах (себха) по окраинам пустыни. Подземный сток идёт предположительно по древней, погребённой под песками речной сети. В местах выходов подземных вод располагаются оазисы, в том числе самые крупные - Эль-Айн и Лива, которые находятся на территории эмирата Абу-Даби в ОАЭ. Население, главным образом арабы, исключительно кочевое, занимается верблюдоводством. По окраинам пустыни кочуют бедуины-верблюдоводы.