Известь

Одним из самых распространённых минералов Земли (наружной части земной коры), является углекислая известь, кальцит или известковый шпат в минералогии. Это то соединение, которое образует горы известняков и мраморов, в огромном количестве входит в состав почв и мергелей, а также растворено в речных водах и морской воде.

Из известняка человек строит дома, смешивает его с другими веществами и делает цемент, выстилает тротуары городов. Может быть, только с глиной мог бы поспорить известняк в его громадной службе человечеству.

Около 1/100 кубического километра, весом в двадцать пять миллионов тонн, добывается ежегодно этого минерала (и это данные советских времён), около двух миллионов вагонов — или около сорока тысяч поездов — ежегодно заняты перевозкой этого важнейшего продукта горной деятельности человека.

История известняка оказывается очень сложной и длинной.

Каждый год реки несут в моря и океаны в виде мельчайших частиц или мути громадные количества углекислого кальция; получается, что каждые 15.000 лет реки приносят столько этого вещества, сколько сейчас имеется во всех морях и океанах. Так куда же девается углекислый кальций из морей?

Мы теперь знаем, что его поедают и отлагают животные, населяющие моря, превращая его в свои скелеты и панцири.

Крохотные кораллы строят гигантские постройки, ежегодно поднимая их в среднем на 1 см, выращивая за сотни тысяч лет громадные рифы и острова.

Но не одни кораллы извлекают углекислый кальций для построения своего жизненного остова; крохотные животные — корненожки, видимые только при больших увеличениях в микроскоп, — производят не меньшую работу. На миллионах квадратных километров дна больших океанов они накапливают мощные слои белых мелкозернистых осадков: мела или известняка. Эти крошечные строители жизни — самые мощные деятели в природе. Громадные здания Москвы, дома Парижа или Вены, острые пики Альп, высоты Крымских гор, живописные Жигули на Волге или самые высокие вершины Эвереста — всё это в своей основе построено этими микроскопическими животными!

Медленно оседают на дно морей и океанов скелеты, раковины, панцири морских животных. На дне образуется илистая масса, смешанная с остатками жизни и продуктами гниения отмерших организмов. И здесь, в глубинах, постепенно, путем особых химических и физических процессов (диагенеза), из этой полужидкой массы образуется горная порода, — годами слой за слоем растут здесь, на дне, отложения известняков, мергелей и других известковых пород.

Вот так и возникла известная горная порода.

А далее — глубины морей медленно поднимаются на поверхность, воды отходят, и на месте морей и океанов вырастают высокие и мощные горные цепи; подводные слои известняков образуют вершины горных хребтов; обламываются, изгибаются и вздымаются одни слои, опускаются другие…

Но есть и продолжение истории: далее уже дождь и мороз, ключи и ручьи начинают свою работу. Растворяя углекислую известь, они вызывают к жизни изумительные и мощные природные явления.

Бурная река прорезает горные хребты известняков, прорывая узкое ущелье со стенками в несколько сот метров высоты.

А вот, например, изъеденные поля известняков с огромными воронками и уходящими в глубины трубками. На глубину в несколько сот метров въедаются воды земной поверхности, и сложный трудно проходимый лабиринт образуется в карстовых областях Адриатики или Крыма. Медленно, капля за каплей, растворяется известняк в этих глубинах, и сказочной красоты удивительнейшие пещеры украшаются пестрым узором и роскошной архитектурой отложений углекислого кальция…

Это в минералогии называется миграцией углекислого кальция. Воды растворяют известь в одном месте, и откладывают в другом; мощные сталактитовые колонны в пещерах сменяются углекислыми корками вокруг растений в озерах, тонкие трубки пещер заменяются нежным, мягким известковым туфом, обволакивающим растения и водоросли в источниках поверхности. Часть растворенной извести уходит опять в реки и с водами вновь вливается в моря и океаны, другая проходит через сложную историю превращения, чтобы тоже в конце концов влиться в воды океанов. Так совершается оборот спирали в истории извести. В него врывается человек, вырывает из этого круговорота извести кусочек и для себя, строит дома, мосты, города; но как же незначительна эта деятельность по сравнению с деятельностью микроскопической корненожки, строящей своей жизненной энергией целые горы, перед которыми бледнеют величайшие небоскребы Нью-Йорка и кажутся ничтожными самые громадные сооружения человеческой техники, начиная с пирамиды Хеопса, сложенной из двух с лишним миллионов глыб известняка, и кончая ажурным Миланским собором из белоснежного мрамора!

Статья по материалам книги:

Александр Евгеньевич Ферсман, Занимательная минералогия.