Самоцветы: вес камня

Карат является единицей массы, которая с древнейших времен используется в торговле драгценными камнями и в ювелирном деле.

Предполагается, что слово карат происходит от куара – местного названия африканского кораллового дерева, семена которого использовались для взвешивания золотого песка.

Однако более вероятно, что оно связано с греческим названием (кератион) семян широко распространенного в Средиземноморье рожкового дерева, которые практически одинаковы по весу и в древности служили при взвешивании драгоценных камней.

Масса одного семени была в среднем около 200 мг, она и считалась равной карату.

В разных центрах ювелирного дела долго использовались свои меры массы.

Так например, лондонский карат равнялся 205,3 мг, а флорентийский, например, 197,2 мг.

Отсюда, скорее всего, проистекают и расхождения в массе исторических алмазов, встречающиеся в литературе.

В 1907 году Международным комитетом мер и весов на конфренции в Париже был введен метрический карат (1 кар), равный точно 200 мг или 0,2 г.

Карат как единица измерения чистоты вещества (пробы)

Британский карат — неметрическая единица оценки чистоты вещества, равная 1/24 массы чистого вещества в общей массе. Обозначается заглавной английской буквой K.

Чаще всего используется для маркировки чистоты золота, в таком случае называется Британским каратом золота.

Наиболее популярные в бывшем СССР пробы соответствуют:

  • 583-я проба — золоту 14K
  • 375-я проба — золоту 9K

Остальные узаконенные в СССР пробы:

500 — 12K

585 — 14,041K, пришла на смену более старой и традиционной 583

750 — 18K

958 — 23K

996 — 23,9K

999,9 — 24K — Чистое золото

9K-золото составляет минимальный стандарт чистоты золота в большинстве стран. Исключение составляет Германия — в ней с 1884 года установлен минимальный стандарт в 8K (333-я проба).

Из приведённой таблицы нетрудно увидеть, что список узаконенных в СССР проб, несмотря на используемую метрическую систему, восходит к традиционному британскому измерению чистоты золота в 1/24 долях массы.

При переводе в караты метрической чистоты, выражаемой в промилле, допускаются отклонения вплоть до процента.

Используется в Швейцарии и англоязычных странах.