Кротон. Красота в листве

Croton petra, наиболее известная разновидность кротона. Имеет яйцевидные листья и может достигать 30-45 см в диаметре.

Кротон  был завезен в Европу в   первой половине XIX в. Большинство культурных сортов происходит от кодиеума пестрого, отличающегося разноцветными листьями различных форм и размеров (овальными, иногда узкими и вытянутыми, иногда разделенными на три части или имеющими волнистые края; часто с заостренными кончиками).

У молодых растений листья пестрые, обычно зеленого и желтого цвета, в то время как листья взрослых экземпляров имеют разные оттенки красного или апельсинового цветов. Летом на взрослых растениях появляются цветки, хотя и не столь привлекательные, как листья.

Кротон можно приобрести в любое время года. Выбирайте наиболее разветвленные растения с красивыми листьями. Лучше всего приобретать растение весной, поскольку именно в этот период можно создать наиболее подходящие для него условия в доме.

Кротону требуется хорошо освещенное место, чем больше света, тем ярче его листья. Допустимы даже прямые солнечные лучи, но при таком освещении следует избегать опрыскивания, чтобы листья не получили ожоги.

Зимой оптимальная температура в помещении - около 15 С, летом крайне нежелательно повышение температуры выше 25 'С. Перепады температуры могут вызвать опадение листьев.

В помещении растения могут стоять довольно близко к батарее, главное - не забывать об их увлажнении.

Летом кротон регулярно поливают, обычно 2-3 раза в неделю. Зимой полив не так обилен, раз в 4-5 дней. Нельзя допускать полного пересыхания почвы, как и застоя воды в поддоне. Для  полива используют чуть теплую воду. Опрыскивают растения часто, но надо помнить, что при этом их нельзя выставлять под прямые солнечные лучи. Для увеличения влажности можно поместить растение на поддон с галькой, поддерживаемой влажной.

Пересадку растения проводят в начале весны. Следует пересаживать растение в горшок большего диаметра, чем предыдущий, с хорошим дренажом, при этом использовать почвенную смесь на основе дерновой земли.

Кротоны необходимо регулярно опрыскивать или протирать им листья смоченной в воде салфеткой (периодически следует использовать полироль для листьев).

Размножают кротон верхушечными черенками, которые высаживают в очень влажный грунт при температуре 24 С. На месте среза выделяется млечный сок, для его остановки срезы обрабатывают толченым углем. Для лучшего укоренения можно использовать гормональные порошки. Когда молодые растения выпустят первые листья, черенки вновь срезают, чтобы корни в земле могли выпускать новые побеги.

Журнал Комнатные и садовые растения от А до Я. ДеАгостини.

TreeLand, март 2014.