Опунциевые

К опунциевым относятся прямостоячие и стелющиеся кустарники или кустарнички, часто подушковидной формы. Стебли сочные, шаровидные, дисковидные, овальные, состоящие из отдельных члеников или цилиндрические. Листья сочные, шиловидные, мелкие, скороопадающие. Цветки колосовидные, крупные, с раздражимыми тычинками. Окраска цветков желтая, оранжевая, белая. Семена в отличие от всех прочих кактусов плоские, с твердой оболочкой.

По форме стеблей опунциевые (16 родов и около 400 видов) подразделяются на несколько групп:
1) с плоскими стеблями (широко распространенные в культуре роды Opuntia, Brasiliopuntia);
2) с цилиндрическими стеблями (роды Cylindropuntia, Austrocylindropuntia);
3) с шаровидными стеблями (род Tephrocactus).

Род Опунция—Opuntia (Tournef.) Mill. (от названия древнегреческого города Opus) — один из обширных родов в семействе Кактусовых (более 200 видов). Стебли членистые, дисковидные, округлые или слегка удлиненной формы. Характерным только для опунций является наличие в ареале пучка глохидий,— От Канады до Аргентины (исключая тропические области и Тихоокеанское побережье Перу и Чили). Характерны для саванн, сухих тропических редколесий, горных пустынь и полупустынь, их можно встретить и в сосново-можжевеловых лесах, на песчаных морских побережьях, внутреннем крае мангровых зарослей, гранитных берегах рек, бесплодных заброшенных лугах и вырубках. Естественно, что и почвы, на которых они растут, очень разнообразны: красные вулканические, глинистые, песчаные, известковые, гранитные.

Многие опунции вышли далеко за пределы своего естественного распространения, широко расселились в странах Средиземноморья, Индии и Австралии. Некоторые опунции морозоустойчивы и могут выращиваться в открытом грунте. Так, опунция распростертая выдерживает в условиях Южного Крыма кратковременные морозы до —10 (—18°). В Туркмении морозоустойчивыми показали себя цилиндрические опунции (Cylindropuntia imbricata, С. versicolor, С. spinosior).

Как правило, опунции редко выращивают в домашних условиях, так как сильно разрастаясь, они занимают много места. При культуре в оранжереях требуют много солнца, иначе стебли вытягиваются и становятся уродливыми. Из-за сильно развитой поверхностной корневой системы они дают значительный прирост стеблей, только когда посажены в грунт. При разведении морозоустойчивых опунций в открытом грунте надо помнить о том, что они больше боятся сырости, чем морозов. При посадке необходим хороший дренаж, а во время дождей и зимой — укрытие сверху. Глохидии, имеющие способность при малейшем прикосновении к ним обламываться и вонзаться в одежду и кожу, доставляют много неприятностей при уходе за этими растениями. Менееопасны следующие виды.

О. беловолосистая — О. leucotricha DC.—кустарник или дерево до 3—5 м выс. Членики округлые или удлиненные, до 20 см дл. и 12 см шир., густо покрыты белыми гибкими колючками, имеющими вид щетинок. Глохидии и цветки светло-желтые. Плоды ароматные, съедобные.— Мексика, центральная часть Мексиканского плато, на высоте около 1800 м над ур. м.

О. бесколючковая — О. anacantha Speg.—стелющийся кустарник до 2,5 м дл. Членики удлиненные, 15—40 см дл. и до 7 см шир. Колючек и глохидий (в условиях оранжерей) нет. Цветки желтые.— Северо-восточная часть Аргентины (Чако), в густых кустарниковых зарослях.

О. войлочная — О. tomentosa Salm-Dyck.— кустарник 3—6 м выс. Членики удлиненные, 10—20 см дл. и 10 см шир., темно-зеленые, густо покрыты мельчайшими белыми волосками, что придает стеблям бархатистый вид. Колючек — б. ч. 1, редко 2, 0,3 см дл., чаще отсутствуют совсем. Цветки огненно-красные.— Центральная часть Мексики, на вулканических почвах на высоте 300—600 м над ур. м.

О. мелковолосистая — О. microdasys (Lehm.) Pfeiff.— кустарничек до 60 см выc. Членики до 12 см дл. и 10 см шир., округлые или слегка удлиненные, бархатистые на ощупь. Колючек нет. Ареолы с пучком желтых глохидий. Цветки канареечноили серо-желтые.— Мексика, на высоте около 1000 м над ур. м., на бесплодных почвах. Разновидности: рыжая (var. rufida Schum.) -с коричневыми, белая (var. albispina Fobe) — с белыми, бледная (var. pallida hort.)—co светло-желтыми глохидиями.

О. Шеера — О. scbeeri Web.—кустарник до 1 м выc. Членики продолговатые или округлые, 15—30 см дл. и 12 см шир. Колючки в числе 10—12, до 1 см дл., желтые. Цветки светло-желтые.— Мексика. При культуре в комнатах или оранжереях колючки и волоски имеют почти белую окраску, особенно на старых стеблях.

Род Бразилиопунция— Brasiliopuntia (Schum.) Bеrger.— древовидные опунции 4—8 м выc., с округлым колючим стволом и плоскими, имеющими вид листьев, боковыми ветвями. Известно 4 вида, в культуре наиболее распространена Бразилиопунция бразильская — В. brasi-liensis (Willd.) Berger.—Южная Америка, по опушкам влажных тропических лесов. Интересное строение имеет цветок, между тычинками которого находятся волоски. Семена в отличие от других опунций крупные, шерстистые. Как декоративное растение разводится в садах и парках Буэнос-Айреса и Монтевидео.

Род Цилиндропунция — Cylindropuntia (Engelm.) Knuth и род Аустроцилиндропунция — Austrocylmdropuntia Backeb. в систематическом отношении близки друг к другу. Для первого характерно наличие на колючках тонких, легко снимаемых чехликов; у второго такие чехлики отсутствуют. Кроме того, цилиндропунпии распространены в Северной, а аустроцилиндропунции — в Южной Америке.

Цилиндропунция оболочковая (туниковая) —С. tunicata (Lehm.) Knuth — кустарничек до 60 см выс. Стебли до 40 см дл. и 5 см диам., с ярко выраженными на них бугорками. Колючки в числе 6—10, молодые—розоватого цвета, старые — белые. Цветки зеленовато-желтые.— Мексика, США (Техас), на высоте 1500—2100 м над ур. м.

Аустроцилиндропунция булавовидная — A. clavarioides (Pfeiff.) Backeb.— кустарничек до 40 см выc. Стебли различной формы:
1) цилиндрические, до 1,5 см толщ.,
2) булавовидные или уплощенные и ветвящиеся в виде оленьего рога. Колючки тонкие, белые, около 2 мм дл., прижатые к стеблю.

Цветки коричневато-оливковые.— Чили. Редкий декоративный вид; стебли на солнце приобретают красновато-бронзовый оттенок. В оранжереях цветет редко.

А. шиловидная—А, subulata (Muehlonpf.) Backeb.— кустарник до 4 м вые. Стебли до 7 м диам., с крупными продолговатыми невысокими бугорками. Листья сочные, до 12 см дл. (самые большие среди опунциевых), сохраняются на растении в течение 4—6 лет. Колючки в числе 1—2, светло-желтые, 2—3 см дл. Цветки карминные.— Перу, в Андах, на высоте до 3500 м над ур. м.

А. цилиндрическая — A. cylindrica Backeb.— кустарник 3—4 м выc. Стебли до 6 см диам. с невысокими бугорками, особенно хорошо заметными на молодом приросте. Листья сочные 1—1,3 см дл., быстро опадающие. Ареолы белые, удлиненные. Колючки вначале в числе 2—3, потом больше (на культурных экземплярах или отсутствуют, или их 1—2) белые, до 2 см дл. Цветки красные—Эквадор, Перу.

Род Тефрокактус, Пепельный кактус — Tephrocactus Lem.— невысокие растения с округлыми или яйцевидными стеблями,— Высокогорные области Чили, Перу, Боливии, Аргентины. Известно около 60 видов и 40 разновидностей. Большинство тефрокактусов поднимается в горы до 4600 м над ур. м., где часто выпадает снег, лишь некоторые (Т. kuehnrichianus, Т. darwinii) спускаются ближе к морю. В 1837 г. близ Магелланова пролива (49° ю. ш.) Ч. Дарвином был найден вид, названный позднее его именем. Это один из самых южных кактусов. Тефрокактусы, как правило, растут большими плотными группами, образуя подушку. Декоративен Т. членистый разновидность диадемовая — Т. articulatus var. diadematus (Lem.) Backeb.

В культуре требует летом — жары, зимой — сухого содержания при температуре 6—8°, Земля дерновая с прибавлением речного песка.