Пустыни Южной Африки

В Южной Африке расположены пустыни Намиб, Калахари и Кару.

Одна из самых прохладных и суровых пустынь мира – прибрежная пустыня Намиб, простирается узкой полосой вдоль берега Юго-Западной Африки, омываемого холодным Бенгальским течением Атлантического океана. Протяженность – около 1500 км, при ширине от 50 до 150 км. Образованию пустыни Намиб способствовали две причины. Во-первых, пересекающие континент восточные ветры теряют последнюю влагу над высоким плато Юго-Западной Африки, и в Намиб влага не доходит. Во-вторых, холодное антарктическое Бенгальское течение, возникающие у мыса Доброй Надежды и идущие к северу, сильно охлаждает океанские воды у западных берегов Африки, и вместо дождя образуются туманы.

Поэтому Намиб часто называют пустыней туманов. Прибрежная полоса, где расположена пустыня Намиб, довольно неоднородна по рельефу, в связи с чем она может быть разделена на прибрежную часть пустыни, центральную часть платформы Намиб и дюны Намиб. Узкая часть прибрежной пустыни представляет собой галечниково-щебнистую, мелкои крупнокаменистую почти не имеющую растительности пустыню. Платформа Намиб представляет собой плоскую, довольно равномерно поднимающуюся на восток до высот 700-1000 м подгорную равнину. Скопления песков центральной части пустыни Намиб тянутся по берегу океана почти на 450 км, до 150 км в ширину. Южную часть пустыни – плоская каменистая платформа.

Климат пустыни океанический, экстрааридный. Средние месячные температуры воздуха самого теплого месяца - +17-19° С, самого холодного - +12-13° С. Зима на побережье мягкая. Осадков в пустыни выпадает очень мало – от 2 мм до 43 мм. Максимум их приходится на зимнее время (май-сентябрь). По мере удаления от океана годовая сумма осадков возрастает до 75 мм. Однако относительная влажность воздуха в пустыне Намиб высокая. В среднем она достигает 80%.

Поверхность Намиб пересекают сухие русла периодических водотоков. Одной из достопримечательностей пустыни является подземная река Сезрием ("Пять быков в упряжке"), распложенная на глубине 30 м. Подземные воды платформы Намиб залегают глубоко.

Флора пустыни Намиб исключительно оригинальна по своему составу, отличается высоким уровнем эндемизма. Здесь многочисленны виды семейств оизоновых, молочайных, толстянковых, немало эндемичных видов алоэ из семейства лилейных. Наиболее своеобразным, поистине поразительным растением пустыни является вельвичия удивительная (относится к голосеменным) и т. д. Растительность пустыни Намиб хотя и отличается большим видовым разнообразием, однако исключительно разрежена. Обширные пространства песчаных дюн и щебнистых плато подчас совсем лишены растительности.

В фауне эндемизм выражен слабо, особенно он выражен среди обитателей песчаных дюн (песчаная ящерка, перепончатый геккон). В пустыне встречаются: кафрский долгоног, антилопы. Из насекомоядных наиболее интересен пустынный златокрот. Среди хищных млекопитающих встречаются: сурикаты, пятнистая генетта, гиены. Птицы не многочисленны (рябки). На побережье океана формируются громадные колонии пеликанов, бакланов; рядом с ними гнездятся крачки и чайки, а в соленых приморских лагунах – малые фламинго. Разнообразные рептилии (песчаная ящурка, перепончатопалые гекконы). Среди насекомых особенно многочисленны чернотелки. На листьях вельвичии поселяются жуки – сокоеды. Немало в пустыне Намиб паукообразных.