Пустыня Мохаве

Пустыня Мохаве, иногда ее называют "Сахарой Нового Света", площадь ее равна 30 тыс. кв. км. Мохаве занимает южную часть штата Невада, юго-восточную часть Калифорнии и запад Аризоны. Мохаве – это пустынная равнина, лежащая на абсолютных высотах 600-1000 м с чередованием отдельных невысоких горных хребтов. Осадки приурочены основной массой к зимнему периоду. Годовое количество их составляет менее 100 мм. Пустыня Мохаве примечательно тем, что здесь находится Долина Смерти.

Это северная узкая часть пустыни. Иногда ее называют земным адом. Долина Смерти занимает 8 тыс. кв. км и находится главным образом в Калифорнии и лишь частично в Неваде. Индейцы назвали этот край "Горящей землей". С июня по октябрь земля в Долине Смерти действительно горит. Здесь так печет, что после 1 июля мухи не летают, а ползают, боясь опалить крылышки, ящерицы переворачиваются на спину, чтобы охладить обожженные лапки. Человек теряет 1 л воды в час, и, если нет ее пополнения, кровь сгущается, 15-20% обезвоживания может привести к смерти. В Долине Смерти все лето, с мая по октябрь, жара 52° С – обычное явление.

Флора пустыни Мохаве переходная от умеренных пустынь Большого Бассейна к жаркой пустыне Сонора. Число родов растений здесь больше. Весьма характерна для возвышенных мест пустыни юкка широколиственная. Характерные кустарники пустыни Мохаве – это креозотовый куст, амброзия, энцелия, индиговый куст, золотоглав. Среди немногих суккулентов наиболее характерны опунция и юкка моховская. Наиболее разнообразны однолетники, лебеда, полынь.

Есть в пустыне акация, сальвия и другие. Фауна не богата, среди позвоночных насчитывается лишь несколько видов. Из них можно назвать несколько видов грызунов: кактусовую мышь, земляную белку, древесную крысу; из насекомоядных – пустынную землеройку и большую группу пресмыкающихся – пустынную черепаху гофер, толстохвостого геккона, ночную ящерицу, обыкновенного ядозуба. Среди птиц встречаются: чешуйчатый перепел, плачущая и белокрылая горлица, земляная кукушка, кактусовый крапивник, пересмешники. Из птиц доминируют воробьиные (овсянки, мексиканская чечевица), дятлы. Ящерицы многообразны, змеи, беспозвоночные (саранчовые, жуки – чернотелки, ночные бабочки).