Естественное и престиж


Замечательные успехи в развитии синтетических материалов связаны со сложным сочетанием многих факторов. К примеру, синтетика оказалась более дешевой, износостойкой и разнообразной в применении, чем многие природные материалы. Кроме того, она зачастую обладала и совершенно новыми свойствами. Наш век может по праву считаться веком полимеров, поскольку материалы из больших синтетических молекул заменяют один природный материал за другим: нейлон заменил хлопок в рыболовных сетях, стеклопластик вытеснил древесину в корпусах кораблей... Такая замена или даже совершенно новые применения (например, разные полиэтиленовые оболочки для пищевых продуктов) - процесс, безусловно, демократический, поскольку широкий спектр материалов становится дешевле и доступнее для все больших групп населения. Огромное количество людей в наши дни получает то, что раньше было роскошью, доступной лишь немногим.


Однако люди - странные существа (что, кстати, очень приятно), и, если они получают что-то, им хочется большего. Иногда они просто желают жить лучше, чем соседи. Когда синтетика стала дешевой и доступной, произошла странная инверсия вкуса. Появились самозваные эксперты, которые объявили, что "естественное", или "натуральное", обладает, видите ли, особым шиком. Если долго уверять хлопковую рубашку, что она выглядит роскошнее полимерной (даже если последняя, как справедливо указывает реклама, "всегда отглажена!"), то хлопковая рубашка наверняка возгордится. Такое отношение распространяется и на многое другое. Деревянный пол воспринимается приятнее, чем покрытый линолеумом. Аналогично более редкий вид древесины воспринимается как более изысканный и хороший.


Возможно, это отношение слишком негативно. Возможно, шелк действительно приятнее на ощупь, чем нейлон. Возможно, мы не столько желаем в чем-то превосходить окружающих, сколько хотим просто чуть-чуть отличаться (всего лишь!) от них. Бесконечное разнообразие естественного дает нам возможность создавать эти небольшие отличия.